L’Europe au défi de la précarité énergétique

26 millions d’européens sont dans l’incapacité de maintenir une température assez chaude dans leur logement en hiver. Mais la précarité énergétique sévit aussi en été, en particulier dans les pays du sud et de l’est de l’Europe.

Photo: Aurélien Adoue/Flickr

26 millions d’européens sont dans l’incapacité de maintenir une température assez chaude dans leur logement en hiver. C’est le constat dressé par le think thank OpenExp  – un réseau d’experts indépendants attentifs à la réalisation des objectifs onusiens de développement durable – qui publie aujourd’hui, pour la première fois, un indice de la précarité énergétique au niveau européen .

La précarité énergétique, définie comme l’incapacité pour un ménage de satisfaire ses besoins en énergie de chauffage à cause de faibles revenus ou de conditions d’habitat précaires , est traditionnellement mesurée à l’aune de deux indicateurs. Le premier, c’est la proportion du budget consacré par les ménages à leurs dépenses en énergie (le « taux d’effort énergétique »). Il est complété par une mesure du ressenti de froid, pendant l’hiver, ou de chaud, pendant l’été. Un indicateur utile pour ne pas exclure les individus qui réduisent « volontairement » leur chauffage pour tailler dans leurs frais , quitte à avoir froid. L’étude y ajoute un indicateur de défauts du logement (humidité, défaut d’isolation...), et mixe ces trois données pour établir un score global sur 100 : plus le score est élevé, moins la précarité énergétique est importante.

OpenExp se focalise par ailleurs sur les ménages en difficulté définis ici, pour des questions de disponibilité des données, comme les 20 % des citoyens européens les plus pauvres. Tous les pourcentages présentées au long de l’article sont donc à rapporter uniquement à cette frange de la population. 

Résultat, la Suède, la Finlande et le Danemark se hissent sur le podium devant l’Autriche et le Luxembourg. La France arrive en dixième position, juste derrière l’Allemagne. En queue de peloton se trouvent la Bulgarie, la Hongrie, la Slovaquie, la Lettonie et le Portugal. 

« Les progrès réalisés par les pays d’Europe du nord et occidentale pour réduire la précarité énergétique sont attribuables à des normes de construction plus contraignantes, et un support financier accru pour les ménages les plus précaires », indique le rapport. Les auteurs notent également une prise en compte différente du phénomène de précarité énergétique selon qu’il est considéré dans les pays soit comme un enjeu énergétique – la prise en charge se concentre alors sur l’accord de financements pour soutenir les travaux de rénovation – soit comme une problématique purement sociale, préconisant alors un soutien financier direct aux ménages pour les aider à payer leurs factures. La réponse à la précarité énergétique se situe, en réalité, au croisement de ces deux enjeux

La relative meilleure performance des pays nordiques (et dans une moindre mesure occidentaux) tient aussi aux conditions météorologiques dont ils jouissent. « Les pays du nord et de l’ouest du continent doivent pallier un risque de précarité énergétique hivernal, alors que ceux situés au sud et à l’est sont aussi sujets à un risque de précarité énergétique estival », souligne ainsi le document. Au Portugal par exemple, il existe autant de ménages pauvres ayant du mal à se chauffer pendant l’hiver, que de ménages ayant du mal à rester au frais durant l’été.

Ainsi, bien qu’il souligne la bonne performance de la Suède, le rapport pointe le besoin d’accentuer la lutte contre la précarité énergétique estivale dans le pays, qui touche 7,7 % des ménages pauvres (contre seulement 3 et 4 % au Royaume-Uni et en Irlande).

Les auteurs du rapport admettent manquer de données pour bien cerner cette dimension souvent oubliée de la précarité énergétique. Et soulignent d’ailleurs son importance croissante dans le contexte de la multiplication et l’intensification des vagues de chaleur engendrées par le réchauffement climatique . Ainsi qu’une certaine difficulté à y remédier. « Si la précarité énergétique hivernale peut être réduite par des travaux d’isolation et l’amélioration de l’efficacité énergétique des systèmes de chauffage, répondre à la précarité énergétique estivale implique une combinaison intelligente d’isolation, de techniques de refroidissement passives etc. », explique le rapport.

La construction de nouveaux logements bioclimatiques économes en énergie passe par exemple par le retour aux plans traversants pour encourager la ventilation naturelle, le maintien d’une végétation importante qui évitent la création d’îlots de chaleur, ou encore l’arrêt des constructions de parkings en souterrain pour préserver la fraicheur du sol.

Une accentuation des efforts est en tout cas nécessaire pour atteindre l’objectif ambitieux d’amélioration de l’efficacité énergétique énoncé par l’Union Européenne (32,5 % d’ici 2030). 

samedi 23 février 2019

Auteur/s:

Aude Martin

Source/s:

VoxEurop
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